A test reflektorfénybe állítása a születő arab művészeti világban

Az aktfestészet a 20. században, a kulturális reneszánsz időszakában virágzott fel az arab művészek körében. Most ezek a ritkán látható művek a Wallach Art Galleryben láthatók.

A festmény alanya meztelenül fekszik a gyűrött, fehér ágyneműn. Formás mellei magasan ülnek, bokái keresztbe vannak vetve. – írta a The New York Times.

A műkedvelők talán Édouard Manet híres “Olympia” című, 1863-ban készült képére gondolnak, amely jelenleg a Metropolitan Művészeti Múzeumban látható. A szóban forgó művet 60 évvel később festette Georges Hanna Sabbagh egyiptomi művész, egyike a sok 20. századi arab művésznek, aki híres európai aktokat alkotott.

Sabbagh művei szerepelnek a Columbia Egyetem Wallach Art Galleryjének “Az akt partizánjai” című kiállításán, a belvárosban: Egy arab művészeti műfaj a versengés korában, 1920-1960″ című kiállításon. A kiállítás 85 ritkán látható művet emel ki az akt műfajában, köztük festményeket, szobrokat és rajzokat, amelyek az Oszmán Birodalom 1922-es bukása után készültek, amikor az arabok a brit és francia uralom alatt élésből a függetlenségre váltottak. A kiállítás számos kérdést vet fel: Mi számít aktművészetnek? Ki alkothat ilyet? És mit jelent arabnak lenni?

Georges Hanna Sabbagh, “Fekvő akt egy ablak előtt”, 1923, a Wallach Art Galleryben.

Megkérdőjelezi azt a Kenneth Clark művészettörténész által az 1950-es években terjesztett, régóta fennálló felfogást is, miszerint az akt eredendően nyugati műfaj, a görögöktől kezdve a 15. századi Itálián át. Kirsten Scheid, a kiállítás kurátora azzal érvel, hogy az alkotók világszerte egyetemessé tették a hagyományt, és továbbfejlesztették azt.

Ez az arab művészeket is magában foglalja, a vallási és kulturális korlátozások ellenére, amelyekkel esetleg szembekerültek. A Hadísz, Mohamed próféta mondásai és hagyományai tartalmazzák az élőlények vizuális ábrázolásának tilalmát. A világi szférában azonban ezt a tilalmat az évszázadok során kultúránként eltérően értelmezték.

Saloua Raouda Choucair, “Subhan (Dicsőségére legyen)”, 1949

Még az iszlám jogban a szerénységre és az öltözködésre vonatkozó szabályok – például, hogy a nőknek és a férfiaknak el kell rejteniük az intim testrészeket – sem vezethetők vissza – mondta Sarah Eltantawi, a Fordham Egyetem teológiai tanszékének modern iszlámmal foglalkozó docense. Inkább a muszlim tudósok vitáiból erednek, akik a Hadísz és a Korán szövegeire reflektálva jutottak konszenzusra.

Ez azonban nem jelenti azt, hogy ezeket a szabályokat érvényesítették. “Mint mindenben” – mondta Margaret Graves, a Brown Egyetem iszlám művészet és építészet docense – “van az elmélet, és van a valóság, a tényleges, megélt gyakorlat, amely állandóan változik”.

Az aktművészet történetéről szóló legtöbb beszélgetés talán elhallgatja a Közel-Keletet, pedig ilyen alkotások már évszázadokkal ezelőtt is léteztek a régióban. Graves három, a nyolcadik századból származó lelőhelyre mutat rá.

Egyikük, a mai Jordániában található Quseir Amra palota freskókkal van díszítve, amelyek különböző alakokat, köztük meztelen nőket ábrázolnak. Graves szerint a 19. században történt újrafelfedezéséig a korai iszlám világ művészetének története “azon az elképzelésen alapult, hogy nem ábrázoltak embereket, és természetesen nem meztelenkedtek”.

Graves idézte a Khirbat al-Mafjarban és Qasr al-Mshatta-ban, a régió két másik palotájában talált, részben meztelen nőket ábrázoló szobrokat is. Egy részben meztelen kurtizánt ábrázoló rajz, amelyet állítólag a mai Kairóban találtak, valószínűleg a 10-12. századból származik. Ezt követően a Közel-Keleten más, széles körben ismert meztelen műalkotások nem jelennek meg egészen az erotikus kéziratok elterjedéséig az Oszmán Birodalomban, mondta Graves.

A 19. század végén és a 20. század elején, amikor az Oszmán Birodalom hanyatlásnak indult, és az európai uralom lassan utat tört magának a Közel-Keleten, számos arab országban kulturális reneszánsz, a Nahda zajlott – mondta Eltantawi. Hozzátette, hogy az aktok “virágzása”, amely a Wallach-kiállításon látható, a kíváncsiság és a nyitottság e pillanatának terméke volt.

Ugyanebben az időben Muhammad Abduh, az iszlám reformer, majd Egyiptom nagymuftija Európába utazott, és megdöbbenéséről írt, hogy mennyire csodálta a múzeumokat és a tudományos intézeteket. Ezután vallási rendeletet, azaz fatvát adott ki, amely engedélyezte a képalkotást és az élőlények ábrázolását tudományos és oktatási céllal, amennyiben az nem vezet bálványimádáshoz.

Scheid, a Bejrúti Amerikai Egyetem antropológia és művészeti tanulmányok professzora, a Columbia Egyetem vendégtanára elmondta, hogy azért kezdett el kutatni arab művészek meztelen művei után, mert sokáig azt mondták neki, hogy nem léteznek, de hallott kivételekről is. Bár a legtöbb kiállított művet rövid ideig kiállították, amikor készültek, aztán magángyűjteményekben tartották őket, főként azért, mert a közgyűjtemények kezelői azt feltételezték, hogy egyes közösségek tiltakozhatnak ellenük.

Scheid az 1920-1960 közötti időszakra összpontosított, amely meghatározó pillanat volt az európai mandátumoktól dekolonizálódó arabok számára, de nem térhettek vissza a korábbiakhoz, egy olyan korszakhoz, amely “bűzlött az oszmán pártfogástól”.

“Nem maradt semmi, amit egyértelműen arabnak lehetett volna nevezni” – mondta Scheid.

A kiállított művészek különböző országokat és vallásokat képviselnek, és sokan közülük gyakorló muszlimok voltak. Néhány alkotás közvetlenül és közvetve is utal a vallásra.

A libanoni művész, Omar Onsi 1932-es “A kiállításon” című festményén fátyolos nők gyűlnek össze egy meztelen műalkotás körül. Scheid szerint a festmény jól érzékelteti, hogy a muszlimok hogyan foglalkoztak a hitükkel, és hogyan gondolták újra, mit jelentett akkoriban muszlimnak lenni.

“A festmények megtanították az embereket arra, hogyan értelmezzék egymást” – mondta.